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Vous êtes un amateur de bières artisanales, et vous avez toujours voulu comprendre les subtilités entre les différents types de bières ? Cet article est fait pour vous. Aujourd’hui, nous allons nous attarder sur deux styles bien distincts : la porter et l’ale. Allons ensemble à la découverte de ces deux styles qui ont marqué l’histoire de la brasserie britannique.

Histoire et origines de la porter : une bière tout droit sortie du Londres industriel

Histoire et origines de la porter : une bière tout droit sortie du londres industriel

La naissance d’une icône

L’aventure de la porter débute au cœur du Londres du XVIIIème siècle, en pleine révolution industrielle. Cette bière sombre tire son nom des porteurs (porters en anglais) qui transportaient les marchandises dans la ville. C’est grâce à sa robustesse et son goût prononcé qu’elle a su conquérir le cœur des travailleurs londoniens.

La porter se démarque par sa couleur sombre, presque noire, résultant du malt torréfié utilisé lors de sa fabrication. Sa teneur en alcool modérée lui permettait d’être consommée tout au long de la journée sans nuire à la productivité des travailleurs.

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L’essor et le déclin

Au XIXe siècle, la porter connaît un vif succès et s’exporte même outre-Atlantique. Elle devient alors un symbole fort de l’identité britannique. Cependant, son déclin est aussi rapide que son ascension. Au XXe siècle, elle est peu à peu remplacée par des bières plus légères et moins coûteuses à produire.

Aujourd’hui, grâce à l’essor des micro-brasseries, la porter revient sur le devant de la scène et séduit de nouveau les amateurs de bières authentiques et riches en goût.

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Naviguons maintenant dans le temps pour découvrir l’âme ancienne de la tradition brassicole britannique : l’ale.

L’ale, l’âme ancienne de la tradition brassicole britannique

L'ale, l'âme ancienne de la tradition brassicole britannique

Une boisson ancestrale

L’histoire de l’ale remonte à presque 4000 ans avant notre ère. Les Celtes qui peuplaient alors les Îles Britanniques étaient déjà férus de cette boisson fermentée. À base d’eau, d’orge et de levures sauvages, c’était une boisson incontournable du quotidien.

À travers les âges, l’ale a su s’adapter aux innovations techniques tout en gardant son âme. Ainsi, la méthode de fermentation haute utilisée lors de sa fabrication lui confère un caractère fruité et épicé bien particulier.

Des variétés multiples

Aujourd’hui, il existe une multitude de styles d’ales : pale Ale, india Pale Ale (IPA), brown Ale, barley Wine… Chacune a ses spécificités et offre une palette de saveurs différentes. La richesse de l’ale réside dans sa diversité.

La popularité de l’ale ne s’est jamais démentie au fil des siècles. Aujourd’hui encore, elle est très appréciée pour son goût riche et complexe.

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Passons à présent à un aspect essentiel de la bière : les arômes.

Identification des arômes : les saveurs qui différencient une porter d’une ale

Le profil aromatique de la porter

Comme nous l’avons mentionné plus tôt, la porter se caractérise par sa couleur sombre et son goût prononcé. Elle développe des notes de café, chocolat noir, caramel ou encore fruits secs. Son amertume est généralement modérée.

Ce bouquet aromatique si particulier provient du malt torréfié utilisé lors de sa fabrication. Il confère à la porter une saveur profonde et intense.

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Le profil aromatique de l’ale

L’ale présente une palette aromatique très large. On retrouve des notes fruitées (agrumes, fruits rouges…) et épicées (poivre, clou de girofle…). Certaines ales sont également marquées par une amertume plus ou moins prononcée, selon le type d’ale et l’usage des houblons.

Le goût de l’ale peut donc varier du tout au tout en fonction du style choisi. C’est cette diversité qui fait toute sa richesse.

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Il est maintenant temps de découvrir comment ces deux styles sont fabriqués.

Recette et méthode de fabrication : comprendre le processus derrière ces deux styles

La recette de la porter

C’est principalement le malt torréfié qui donne à la porter sa couleur sombre caractéristique. Le procédé de brassage n’est pas très différent de celui des autres bières : les grains de malt sont d’abord trempés dans l’eau chaude afin d’en extraire les sucres. Ensuite, cette infusion est bouillie avec du houblon pour fournir l’amertume nécessaire. Enfin, la levure est ajoutée pour fermenter les sucres en alcool.

Le secret de la porter réside dans le choix des ingrédients : un mélange spécifique de malts torréfiés et une sélection minutieuse des houblons permettent d’obtenir son profil aromatique unique.

La recette de l’ale

L’ale se distingue par sa méthode de fermentation haute. Contrairement à la plupart des bières qui subissent une fermentation basse (à basse température), l’ale est fermentée à température plus élevée. Cela a pour effet de développer des arômes fruités et épicés caractéristiques.

La recette de l’ale comprend généralement une proportion importante d’orge malté, du houblon et de la levure. Selon le style d’ale, d’autres ingrédients peuvent être ajoutés (fruits, épices…) pour enrichir sa palette aromatique.

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Pour aller plus loin dans notre comparaison, observons maintenant la teneur en alcool de ces deux bières.

Le match des titres alcooliques : la porter et l’ale en concurrence

Le match des titres alcooliques : la porter et l'ale en concurrence

Type de bière Degré d’alcool moyen
Porter 5-7%
Ale 4-6% (peut atteindre jusqu’à 12% pour certaines Ales spéciales)

Ces chiffres sont bien entendu des moyennes et peuvent varier en fonction du style précis de bière et du processus de brassage utilisé. Tout dépend également du goût personnel : certains amateurs préfèrent les bières légères et rafraîchissantes tandis que d’autres apprécient les bières plus fortes et robustes.

Il vous reste encore à découvrir comment marier au mieux votre porter ou votre ale avec vos plats.

Accords culinaires : comment marier au mieux votre porter ou votre ale

Alliances gourmandes avec la porter

La porter, de par sa richesse aromatique, se marie particulièrement bien avec des plats robustes et savoureux. Essayez-la avec un rôti de bœuf, du gibier ou encore des champignons grillés.

Sur le plan sucré, elle accompagne à merveille les desserts chocolatés ou les tartes aux fruits secs. N’hésitez pas à jouer sur les contrastes pour créer des accords surprenants et savoureux.

L’ale en harmonie avec vos mets

L’ale se révèle être une compagne idéale pour de nombreux plats grâce à sa palette aromatique variée. Elle se prête notamment bien aux plats épicés (cuisine indienne ou mexicaine par exemple) ou aux poissons grillés.

Sur le plan sucré, privilégiez les desserts fruités pour créer un bel écho à ses arômes naturels. Une tarte aux pommes ou une crème brûlée seront ainsi parfaitement mises en valeur par l’ale.

Cet article vous a permis de découvrir deux styles phares de la tradition brassicole britannique : la porter et l’ale. Chacune a ses spécificités, son histoire et ses saveurs propres. Qu’elle soit plus robuste et intense comme la porter ou plus diverse et fruitée comme l’ale, il y en a pour tous les goûts. Nous avons également vu que chaque style peut trouver sa place à table, accompagnant harmonieusement aussi bien des plats salés que sucrés. Ainsi, n’hésitez pas à explorer ces deux styles lors de vos prochaines dégustations.